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Photographier la faune endémique du nord de Sulawesi

 

Aux premières heures de l’aube, l’Airbus A320 contourne d’énormes cumulus avant l’approche de l’aéroport international Sam Ratulangi de Manado. Alors que les lumières pastel illuminaient le ciel, le paysage émerge au-dessous, une forêt dense soulignée par des dizaines de montagnes symétriques en forme de cônes. Ces volcans sont les vecteurs de la diversité naturelle de Sulawesi - des sols riches abritent des centaines d'espèces uniques de flore et de faune.


Image Jack Knoll


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Manado est une brève escale de moins de 24 heures sur la route de Gorontalo, le point central de notre voyage. Atterrir à Gorontalo le lendemain est une expérience totalement différente. Les gens sont plus décontractés à l'aéroport rural; Nous avons rapidement récupéré notre matériel de photographie et embarqué dans les véhicules de location pour nous diriger vers l'ouest. Les quatre heures de route nous font traverser de petits villages dans les montagnes et des vues panoramiques parsemées de rizières et de champs de maïs.


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Arrivés à la réserve forestière de Nantu, nous avons rapidement jeté nos sacs dans les chambre d’hôtes du village et nous sommes préparés pour notre première marche dans la jungle. Chaque photographe de notre équipe de cinq personnes transportait plusieurs appareils photo, trépieds, équipement de randonnée et une multitude d'objectifs. Nous avons marché environ un kilomètre et demi sur un chemin de terre menant à la périphérie du village, avons traversé un immense champ de maïs et avons été confrontés à la traversée de la rivière. Cela fut assez facile car avec deux jours sans pluie, le courant n’est pas important, et nous poursuivons rapidement  notre randonnée d’une heure dans la jungle jusqu’à la vasière où nous allions passer les heures de veille de nos trois prochains jours.


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“Babirusa” se traduit littéralement en français par "cochon-cerf", ce qui résume exactement à quoi ressemblent ces créatures bizarres. Le babirusa  de Sulawesi du Nord est une espèce endémique vulnérable de la région. Quand nous sommes arrivés à la fosse de boue, nous avons immédiatement posé les yeux sur un grand mâle avec deux défenses saillantes géantes. Voir un groupe de photographes qui bataillaient pour assembler leurs matériel en hâte était un grand spectacle… nous avons réussi à prendre quelques clichés rapides avant que les animaux ne se rendent compte que nous étions là.


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Nantu est l'un des seuls endroits au monde pour voir ces animaux de manière fiable. Nous avons eu assez de chance d’observer quelques groupes pendant leurs visites quotidiennes pour consommer les dépôts salés dans la vase. Cela dit sur près de  20 heures de patiente veille derrière notre cache construite sur mesure, nous n’avons eu droit qu’à environ 20 minutes pour photographier les animaux. Je suis heureux de pouvoir dire que ces 20 minutes ont valu la totalité du voyage et que nous avons capturé des images étonnantes à ramener chez nous.


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Le reste du voyage a été consacré à la visite de sites naturels entourant la région de Manado. Nous avons passé quatre jours à photographier des espèces endémiques dans le parc national de Tangkoko, sur la côte de Bitung, dont la star était le macaque à crête des Célèbes (Macaque Noir). Ce singe est en danger critique d'extinction, mais peut être observé dans le parc protégé. Certaines troupes de ces singes incroyablement intelligents sont réputées pour interagir avec les gens et se promènent parfois tranquillement sur la plage. Ce voyage à Sulawesi est un voyage que je n'oublierai pas de sitôt - si cette destination ne figure pas encore sur votre liste de préférences, je vous recommande de la rajouter immédiatement!

 

Texte et image par Jack Knoll


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Filmed and produced by Jack Knoll and Charlie Ryan

 

Image de la bannière d’en-tête:  Jack Knoll