自史前時代以來印尼群島已有人居住。爪哇猿人或直立猿人(猿人直立),是這裡已知最古老的居民,有超過一百萬年的歷史。其他仍存爭議的史前物種還包括弗洛里斯人或者弗洛里斯哈比人,矮人,也把印尼島嶼當做自己的家園。

從歷史上來看,中國編年史提到,自公元一世紀開始,印度,中國和這些島嶼之間的貿易活動就已經蓬勃發展起來。一度強大的海上帝國Criwijaya,首都位於南蘇門答臘巨港附近,是佛教學習的中心並以其為歷史文化的瑰寶。並於7世​​紀至13世紀期間,掌握著蘇門達臘和馬六甲海峽要地。在8-9世紀,中爪哇馬塔蘭王國的夏連特拉王朝時期,建立了中爪哇宏偉的佛教寺廟婆羅浮屠,其次便是優雅的印度教普蘭巴南寺廟,由Sanjaya王朝時期的Rakai Pikatan國王修建的

1294年到15世紀,東爪哇強大的滿者伯夷王國,掌握著這個島嶼大部分的宗教主權。與此同時,在許多島嶼上興起了大大小小的蘇丹王國,包括從蘇門達臘到爪哇和巴厘島,到加里曼丹島,蘇拉威西島,特爾納特和摩鹿加群島。

在13世紀,伊斯蘭教通過當時印度貿易路線傳入印尼,如今,伊斯蘭教是這個國家人口最多的宗教

縱觀歷史,貿易活動將世界大型宗教佛教,印度教和伊斯蘭教傳入這些群島,並深深影響了這個國家的文化和生活方式。然而,印尼從未被印尼或者中國所征服,直到歐洲殖民者侵入這些島嶼。

馬可波羅是第一個踏上蘇門達臘島的歐洲人。隨後,葡萄牙人和西班牙人在尋找香料群島的過程中從南非的好望角航行至印尼群島。在1596年,第一艘荷蘭船隻在遠航之後停靠在西爪哇沿岸。在接下來的三個世紀中,荷蘭一直統治著這些島嶼,直到後來被稱為荷蘭東印度群島

但很快全國各地形成了反殖民者聯盟。印尼青年,在1928年進行宣誓,共同建立“一個國家,一個民族,一種語言:印度尼西亞”,在境內,不分種族,宗教,語言或者民族背景,被稱為荷蘭東印度群島。

最終,於1945年8月17日,日本在第二次世界大戰戰敗之後,印尼人民通過他們的領導人蘇加諾和哈達宣布印尼獨立。然而自由並沒有那麼容易到來。直到多年的浴血奮戰,荷蘭政府最終於1950年承認印尼獨立

雅加達,位於爪哇西部的北部海岸,是印度尼西亞共和國的首都。也是政府所在地,同時也是商業與經濟的中心。這座現代化大都市擁有900多萬的人口,雅加達是這些群島不同民族的大熔爐。

如今,經過60年的自由發展,印尼已經成為世界第三大民主國家。儘管目前面臨著全球金融危機,印尼已經成功顯示出經濟積極增長的勢頭,同時在全球文明衝突的今天,印尼以其宗教立場中立與包容得到了國際各界的尊重

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